Los exoesqueletos reducen lesiones en los empleados

exoesqueletos Los exoesqueletos reducen lesiones en los empleados

Los exoesqueletos reducen lesiones en los empleados

Los exoesqueletos reducen lesiones en los empleadosLos exoesqueletos reducen lesiones en los empleados

Actualmente, el uso industrial de los exoesqueletos (trajes robóticos) es relativamente limitado. Este año, sólo unos pocos miles se vendieron, comentó Kara, de ABI Research. No obstante, dijo, el mercado potencial puede ser de millones.

Los tipos de exoesqueletos utilizados para rehabilitación pueden costar más de 100,000 dólares (casi dos millones de pesos) y son utilizados para reemplazar todos los músculos del usuario al mismo tiempo, indica la BBC. Sin embargo, la versión para industrias es un poco más barata: 5,000 dólares (95 mil pesos).

Estos últimos generalmente aumentan entre un 10% y un 20% la fuerza de la persona que lo utiliza, más que reemplazar la función de alguna parte del cuerpo. Además, no necesitan ningún suministro de energía.

En Japón, los exoesqueletos son utilizados para levantar cargas pesadas en la industria naviera y también en la construcción.

Mientras que en Estados Unidos la cadena de tiendas de materiales construcción Home Depot está probando algunos de estos artefactos para ayudar a los trabajadores que deben descargar los camiones y llevar la mercancía dentro de las bodegas de sus almacenes.

También se puede usar con un brazo que soporta el peso de una herramienta y de ese modo ayudar a aislar la vibración y la fuerza de rotación.

Y los informes de empresas como Lockheed Martin señalan que los empleados que utilizaron estos aparatos reportaron menor fatiga —casi dos tercios menos— acompañada de un aumento en la calidad del trabajo, más productividad y menos lesiones musculares.

Mientras tanto, otras compañías están concentradas en producir exoesqueletos industriales que más parecen trajes para una película de extraterrestres.

Sarcos, por ejemplo, ofrece tres modelos, uno de los cuales —el llamado Guardian GT— puede levantar media tonelada de peso con sus brazos de dos metros.

“Pienso que estos aparatos se convertirán en algo común alrededor del mundo. Estos artefactos van a reducir al mínimo las lesiones durante el trabajo mientras que aumentarán notablemente la productividad”, le dijo a la BBC Ben Wolff, presidente de Sarcos.

“Adicionalmente, estos exoesqueletos pueden extender la vida laboral de los empleados, además de ofrecer opciones de trabajo a personas que antes no cumplían con los requerimientos físicos”, señaló.

En el largo plazo, de acuerdo a varios expertos en el campo, el precio de los exoesqueletos debería bajar, lo que significa que podrían utilizarse en otras áreas de trabajo.

Y podrían encontrar un lugar en actividades como la jardinería o en deportes como la escalada.

Otras tecnologías en el rubro industrial son aún más extrañas y extravagantes:

Investigadores de la Escuela de Ingeniería Mecánica y Aeroespacial de Cornell, desarrollaron un “tercer brazo” robótico que se adjunta al codo del usuario. Esta aplicación podría ser utilizada por los empacadores en los supermercados, en las bodegas e incluso en los restaurantes por los meseros. “Un tercer brazo podría mejorar el alcance del trabajador y permitirle acceder a objetos que no puede alcanzar normalmente. Podría ser útil en tareas de gestión de bodegas”, le dijo a la BBC Vighnesh Vatsal, uno de los investigadores.

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